下级法院允许陪审团听证卡车司机没有保险后,此案被撤消

本月初,马里兰州上诉法院在卡车事故案中发表了书面意见,认为被告缺乏保险的证据不相关,应排除在陪审团的考虑范围之外。在这种情况下, 佩里诉沥青&混凝土服务公司,上诉法院推翻了近$ 530,000的陪审团裁决,并下令进行新的审判。

案情

原告在马里兰州弗雷德里克(Frederick)的马路上过马路,当时他被一辆正在附近教堂做铺路的自卸车撞倒。由于被自卸车撞到,原告遭受头部创伤并撕裂了几根肋骨。然后,他对卡车司机,卡车所有人以及本案中的被告ACS提起诉讼,ACS是雇用卡车完成摊铺工作的公司。

原告反对ACS的理论是该公司疏忽雇用了卡车司机。原告声称ACS疏忽大意,因为它没有调查卡车驾驶员的驾驶执照。实际上,在事故发生时,卡车驾驶员不是持照驾驶员。事故发生时他也没有责任保险。

原告试图承认卡车司机在审判中缺乏保险,希望这将增强他的疏忽雇用索赔的实力。原告召集一名参与调查的警官,向他询问了卡车司机的保险状况,对此,警官回应说由于未支付保险费而失效。辩方反对无关紧要的证词,但主审法官否决了该反对意见,并允许陪审团考虑该反对意见。陪审团最终裁定赔偿原告约530,000美元。被告随后提出上诉。

在上诉中,法院认为卡车司机缺乏保险的问题与造成事故的原因无关。法院解释说,缺少保险可能与疏忽的雇用索赔有关,但前提是与事故原因有关。在这里,法院认定卡车司机未能支付保险费,既不表示他是个贫穷的司机,也不表示他疏忽大意造成了事故。此外,法院认为,陪审团在做出决定时可能会相信有关卡车司机缺乏保险的证词。因此,需要进行新的试验。

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